心靈工坊 2021/05/30 羅耀明【正念生死學3:愛的正向連結】一日工作坊
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《陪牠到最後》

《動物生死書》

Living and Dying of the Companion Animal
 
作者:杜白
書系:Caring 040
定價:260 元
頁數:256 頁
出版日期:2007 年 01 月 15 日
ISBN:9867574893
 
特別推薦:心岱、李鳳山、雷久南、鄭振煌、滿觀法師
 
上山下山說

年紀大,機能自然衰退

狗貓在八個月到一歲之間就到達可以繁殖後代的時期,到了八歲左右,正是人類的壯年期,此後,就開始走下坡路段。

貓狗普遍容易犯的毛病就是關節的退化,而最常發生的部位就在脊椎。因為牠們四腳著地,跑跳爬的時候牽動脊椎的相互碰撞。當脊椎之間的椎間盤開始鈣化而逐漸喪失鋼珠班般的協調功能,硬化的椎間盤因為擠壓而往上突,不易回位,結果就壓迫到脊髓。脊髓是腦神經往下的延伸,受到擠壓而影響到腦脊髓液的循環受阻,於是漸漸喪失往下傳遞神經訊息的功能,接著往下肢體容易僵硬麻痺,而所管控的內臟運作也會受阻。

當椎間盤往上突出之後,兩個椎體更容易碰撞而受傷,這時身體會自動修補,就像磚磈破了一角而填補。可是一再碰撞填補,就會出現猶如玫瑰花的刺,稱之骨刺。嚴重的時候,兩塊椎體之間會形成拱橋一般的骨刺,而且常常不只一處,越老會越多。許多忍功超強型的狗不會顯現痛楚,只是不願再跳躍、爬樓梯、走遠路。只在十分嚴重時,才出現後軀麻痺、便秘、小便困難等症狀。許多老狗夜裡漏尿就是這個原因,因為牠沒有感覺到膀胱已滿,一翻身而擠壓,尿就被擠出來。

當牠們開始走下坡路

其實,同伴動物們並不怕走下坡,只是跟人類一樣有些挫折感,為什麼從前爬樓梯不費勁,現在卻有些吃力;為什麼從前,桌椅、床舖沙發可以一躍而上,現在卻不行……這時的牠們最是需要你我的協助,我們必須在牠們回頭看著我們的時候,很清楚地捕捉到牠們的挫折感,隨手支援,不要習慣性地罵牠們偷懶,因為牠們是真的力不從心,牠們從來不曾有一絲絲偷懶的念頭。此外也因為牠們完全不知道下座山在那裡,我們必須幫助牠們,讓牠們知道如何修身養息,再開始去爬下一座充滿智慧的靈山。

這時,同伴動物們的身體機能開始變差。就像一部車,開了八、九年,儘管天天擦拭,外觀保持得十分亮麗,其內部的零件,如橡膠、電路、金屬都可能開始老化磨損,這些是肉眼無法從外觀上透視的。常常一進修車廠,鈔票就得大把大把地花。

狗老了,走路不再那麼快,上下樓梯開始吃力,有時會停在那望著你,希望你幫牠。從前,每當你回家,牠會高興地又叫又跳,這時,也許猛搖尾巴,鑽來鑽去地磨蹭你,或者仰躺了要你幫牠搔癢。

從前一躍就上床、上椅子,現在,多了預備動作,後退幾步,小助跑勉強跳上來。甚至想上床,前腳搭在床邊求助,因為牠們再也跳不上去了;吃東西的速度慢了下來,硬的東西咬不太動;毛色會變,淺色變深,深色變淺,頭部變化最明顯。如果一直都有平衡而足夠的營養,全身的毛色還是會透著光澤。

慢慢地,睡眠的時間增長,聽覺也遲鈍了起來,視力慢慢變差。這種狀態跟退休多年的老人家很像,常常看電視,看著看著就開始打瞌睡。這種退化狀態,有點像在冬眠。因為消化、吸收與免疫力都在退化,身體為了維持運作,就會減少許多功能,甚至連警戒心都放緩了。

貓老了,跳上跳下的時候會變少了,有時會分段跳躍,譬如窗台、圍牆,從前是一躍而上,這時得墊個箱子;清理被毛的動作也減少了,越來越少走過來撒嬌。至於睡眠時間,差別不大,因為貓本來就很會修身養性,常常睡得很沈。

我們不妨逆向思考,視覺模糊了,眼不見為淨呀。就像有了老花眼,看近不成,看遠很清楚,也可以想成,嗯,越來越有遠見了;聽覺差了,耳根可保持清靜哩。

老人家很怕被人說老,因為那彷彿是米蟲,沒什麼用處的代名詞。所以,儘量不要有事沒事看著自己的狗貓說:你老了。我們總以為牠們聽不懂,其實,牠們也許聽不懂閒言閒語,卻可以用嗅覺來感覺。

人類的喜怒哀樂會散發不同的味道,同伴動物們十分有經驗,甚至不需以音調的變化來判斷。別忘了,狗貓是靠嗅覺來過日子的。牠的嗅覺永遠不會退化。最簡單的例子就是,每當你開門進來,年輕時,牠們會先吠,然後湊過來嗅半天,確定是你。老了以後,牠依舊沈睡而不來應門,當你輕輕地撫摸牠把牠吵醒時,牠會猛然抬頭,聞聞你的手,確定是你,立刻猛搖尾巴表示歡迎你回家,然後很深情地不斷舔你。老貓的尾巴常常傳達出不同的身體語言,不像狗那麼直接,牠可能豎起尾巴,只有尾尖輕輕地搖幾下,有點酷,卻還是歡迎。

有信仰,心安定

家有老狗老貓是我們的福氣,表示,家裡的環境、磁場、風水,以及我們給予的照料都不錯,我們得開始為這些伴讀的書僮,做些準備。

首先用感恩的心常常給予鼓勵,就像愛惜一部古董老爺車一般,也許牠的行為會有些返老還童,或是白天睡飽了,夜裡精神來,要人家多摸摸牠,甚至陪牠玩。跟狗貓講話,一定要抬起牠的頭,用鼻子碰牠的鼻子,眼睛盯著牠的眼睛,手輕輕撫摸牠的頭頂。頭頂是潛意識區,即使用心念配合撫摸,牠們也可以感受到。

其次是讓牠接觸宗教,讓牠的心靈有堅實的靠山。

養狗貓的人一定要有宗教信仰,這是我的強烈建議,你完全無疑的信任,才可能真正幫助你的同伴動物,因為信仰可以寬解無名的壓力,讓我們以更真心地祝禱,誠摯希望牠的未來比現在好,至少下輩子可以說人話,甚至不必再投胎轉世。輪迴很辛苦,當人當狗當貓一樣的辛苦。

如果真的沒有宗教信仰,那就信仰真善美吧!相信真心,相信慈善,相信純美。牠們的輪迴自有定數,有宗教信仰的人可以幫牠將去處的層次提升。沒有的人,誠心誠意地祝禱牠,牠還會去牠該去的地方。切忌手忙腳亂、痛哭、胡言亂語,這樣的話牠反而不知往何處去。

狗貓對於你給牠的信仰指引,深信不移,照單全收,牠們從來就是那麼深情。

我很喜歡看見宗教賜福給動物的儀式,有些天主教地區可以看到神父為教徒們的動物賜福,也有佛教的信眾為他們的動物皈依,這是人性最極致的表現,因為大家都是地球上的居民。

狗貓需要宗教垂憐的急迫,就像你每天都得摸摸牠們,抱抱牠們那麼必要。牠們來這一趟,腳本裡一定有這一項:尋找宗教的慰藉,尋找有宗教氣息的家庭,如果沒有,牠會設法讓主人感到需要,用牠那短暫的生命來見證。因為牠們用不能人言人語的肉身來修行進化,已經十分艱難。相形之下,看懂經文、可以頌經、受洗、皈依的人類,卻絲毫沒有任何覺悟,實在太可惜了。

這麼說來,老狗老貓不單需要我們好好伺候,還要多多給牠們鼓勵與祝福,因為牠們始終善盡本分地扮演好這一路來的伴讀角色,就是要提醒我們:活到老學到老。

 
 
杜白醫師《動物生死書》發表會(共兩場,免費入場)

第一場:
時間:2007年1月19日(五)晚上7:30∼9:00
地點:誠品書店信義店3樓Forum(台北市松高路11號)

第二場:
時間:2007年2月3日(六)下午 1:00∼1:45
地點:世貿一館卅免費活動區I

主講:杜白醫師(中心動物醫院院長)
主辦:心靈工坊文化公司
洽詢:02-2341-8680,service@psygarden.com.tw

 
 

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