心靈工坊 挑戰傳統科學的優越感,在治療師與當事人的共同空間中,追尋「心理治療何以能為心理治療」的意義。
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延伸閱讀:
《覺醒風:東方與西方的心靈交會》

《不可思議的直覺力:超感知覺檔案》

《改變大腦的靈性力量:神經學者的科學實證大發現》

How God Changes Your Brain: breakthrough findings from a leading neuroscientist
 
作者:安德魯.紐柏格、馬克.瓦德門
譯者:鄧伯宸
書系:Holistic 054
定價:360 元
頁數:312 頁
出版日期:2010 年 08 月 02 日
ISBN:9789866782879
 
特別推薦:余德慧、單國璽、張達人、溫碧謙、楊蓓、劉秀枝、慧開法師。
康健雜誌、自由時報推介
 
鍛鍊大腦——強化身體、心理與靈性的健康八法

對多數靈修的底層神經機制做過密切考察後,我們發現,和禱告與靜觀相關的保健效益,透過與宗教無關的活動也可以達成。在強化大腦的神經功能上,靜觀修行的確是最佳方法之一,但另外還有七種「方法」,也值得應用到生活中。


鍛鍊大腦的第八大法:微笑 

即使不願意,微笑,反覆地微笑,就這個簡單的動作,可以使壞心情煙消雲散,可以強化大腦的神經力量,對生活維持正面的展望。縱使只是裝出來的微笑,別人也會回報以更大的開朗與和善。就我所知,唯一把微笑放進修行的宗教是佛教。舉例來說,一行禪師就叫我們修「微笑禪」,日間有空就做。進電梯時微笑,在超市排隊時微笑,你會發覺周遭的人都會安靜下來。自己的心情會變得更好,同理心油然而生,人們以和善回應。正如一行禪師所寫:「人若不會笑,世間無和平。」此外,笑,不分文化,具有神經的感染力,對女性的感染尤勝於男性。

微笑會刺激大腦迴路,強化人際互動、同理心與心情。事實上,微笑對大腦具有強大的作用力,使人在看到一張笑臉時會不由自主地覺得安心、安全。相反地,皺眉(或看到皺眉的臉)會激發憤怒、厭惡與嫌惡的感覺。在一項有爭議的研究中,將肉毒桿菌注射進皺紋居然可以減緩主觀的沮喪感。

………………………………………………

鍛鍊大腦的第五大法:打呵欠 

有沒有搞錯?!
依我的專業意見,打呵欠才是神經科學中保守得最好的祕密。甚至我的同業,在其他的大學研究靜觀、放鬆與減壓,也都忽略了此一強化神經的利器。然而,打呵欠數十年來一直應用在聲音治療上,堪稱減輕演出焦慮與喉嚨緊張的有效方法。

最近幾項大腦掃描研究顯示,打呵欠可以在大腦某些部位引發獨特的神經活動,與社群意識、同理心的產生有著直接的關係。其中的一個部位叫楔前葉,是一個隱藏在頂葉褶皺中的微小結構體。倫敦神經研究院(Institute of Neurology)的研究人員指出,在知覺、反省與記憶提取方面,楔前葉顯然扮演一個核心角色。瑜伽呼吸也會刺激楔前葉,這正好說明了一種現象的原因,儘管靜觀的形式不同,但都有助於自覺的提升。楔前葉也是最不容易受老化相關疾病與注意力缺乏問題影響的部位,因此,刻意打呵欠能強化大腦此一重要部位乃是有可能的。

基於這些理由,我們認為,打呵欠應該可以跟減壓訓練、認知與記憶增強課程、心理治療以及觀想式的靈修整合。此外,由於楔前葉最近又和大腦中的鏡像神經元系統(Mirror-neuron system,此一系統使我們得以和別人的感受與行為產生共鳴)有所連結,換句話說,打呵欠或許還有助於我們強化社群意識、慈悲心,以及與別人有效溝通的能力。

打呵欠使人放鬆,並帶入一種警覺狀態,其有效遠勝於我所知道的任何觀想法門,此外,由於打呵欠對神經具有感染力,因此在群聚場所特別好用。我以前的一個學生,就用打呵欠,在六十秒之內,把一個吵翻了天的董事會帶回到秩序井然。怎麼可能?因為打呵欠可以使人將自己的行為與他人一致化。

作為一種警覺機制,在懷孕後的二十週內就會開始打呵欠,這有助於調整新生兒的晝夜生理節奏,因此也更加證明打呵欠關係到醒與睡的控管。當人的正常睡眠被打亂時,晝夜生理節奏也就跟著混亂,打呵欠就是在幫助熬夜的夜貓子調整大腦的內在時鐘。此外,打呵欠也可以排除飛行的時差效應,以及緩和高海拔所造成的不舒適。

那麼,打呵欠能成為這樣一種利器,背後的機制又是什麼呢?除了活化楔前葉,打呵欠還可以調整大腦的溫度與新陳代謝。要保持清醒的警覺,神經需要消耗極大的能量,因此,在演化的階梯上奮力向上攀爬時,大腦會變得效能較差,打呵欠有可能就是要讓過度活躍的哺乳類的大腦冷卻下來,特別是前額葉的那一部位。某些人甚至主張,那就是同理心最原始的形式。

我們的忠告很簡單。一天盡量多打幾次呵欠,醒來時,碰到棘手的問題時,準備就寢時,任何時候覺得生氣、焦慮或緊張時。重要談話之前打個呵欠,應試之前打個呵欠,還有,觀想或禱告時也不妨打打呵欠,因為那會提升靈性的體驗。

要克服無意識的社會禁忌,有意識的打呵欠並不需要花什麼力氣與練習,但人們就是不打,不外乎三個藉口:「不想打」、「不累」,以及我自己喜歡說的:「做不到。」怎麼會呢?你當然做得到。真要打上一個大呵欠,只要先假裝打個六、七次就成了。現在就試試看,按照一般的情形,先來上五個假的,真的呵欠就會出現,你才會真正體會到這個迷人小花招的力量。這時候,雙眼潤了,鼻子靈了,同時整個人清爽起來,全然放鬆,高度警醒。這麼好的事情,花不到一分鐘。萬一你發現自己欲罷不能,打個不停——我看過有人一打就是三十分鐘——那你才知道自己多久沒有好好招呼自己的神經了。

 
 
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