心靈工坊 重返清澈的年代,找回久遠的高音。 向幽暗奪回蒙塵的文字,交給每一個真誠的生命。  金鐘獎得主、資深廣播人——楚雲,用文字為每位知音獻上內心最深的波動
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延伸閱讀:
《臨終心理與陪伴研究》

《生死學十四講》

《好走:臨終時刻的心靈轉化》

The Grace in Dying:how we are transformed spiritually as we die
 
作者:凱思林.辛(Kathleen Dowling Si
譯者:彭榮邦、廖婉如
書系:Holistic 056
定價:460 元
頁數:416 頁
出版日期:2010 年 10 月 08 日
ISBN:9789867574480
 
特別推薦:(按姓氏筆劃排序) 王英偉、王浴、胡因夢、許禮安、單國璽、惠敏法師、趙可式、賴其萬、陳榮基、陳慶餘、蔡昌雄
 
第一章 生、死與心靈轉化(一)

我是個平凡人,我的工作呢,是陪伴和我一樣平凡的人,在平常的情況下死亡。我所陪伴的這些人,既非聖人、亦非賢者,而是和我一樣的平凡之輩。這之中或許有人信仰虔誠,但都稱不上是修行的老手。這些人呢,和我們一起在超級市場排隊結帳,或是在某個路口一起等紅綠燈;他們可能是我們的父母、我們的朋友、我們的配偶、我們的小孩、也可能是我們自己。我所觀察的死亡,並不包括猝死、意外死亡、或是急性的心臟衰竭等等,而主要是罹患末期病症之後的死亡,通常是發生在身體被癌症逐步摧殘、或者是某些主要生理機能失去作用之後的肉體衰竭:這就是我所說的「平凡人在平常的情況下死亡」。

然而,我在這些平常的死亡中所看到、以及在陪伴的過程中所體驗到的,卻一點都不平常;死亡是深刻、超越、而不平凡的。大多數人都在一種莊嚴、平靜、心識轉化的情況下死亡,他們在臨終之際洋溢著只能被稱為靈性的能量。我們生命中的其他時刻,從沒有像死亡這麼沉默、卻又這麼地光輝燦爛。死亡是何等絕對的力量,每一個和死亡打過照面的人都很難不為所動。死亡激起我們最強烈的情感,包括了驚恐、悲痛、憤怒和徹底的迷醉,當然也包括了對解脫(liberation)的內在省察和直觀認識。

美國的心理學及哲學大師威廉•詹姆斯(William James)曾說:

我一生在學問上的尋尋覓覓讓我確信,我們當下所意識到的世界只是眾多意識世界當中的一個,而那些世界必然也存在著對我們生命有意義的經驗;雖然在多數的時間裡,那些經驗和當下世界的經驗彼此相隔,但是在某些特定的時刻它們會匯流合一,更高的能量得以透滲我們的生命。

在陪伴過數百位臨終病人之後,我的觀察是:死亡絕對是「更高的能量透滲生命」的特別時刻。如果照艾良德(Mircea Eliade)的說法,在這個特別的時刻,「不同的存在層次之間出現了裂縫」。

幾千年來,各個智慧傳統都承認此等現象的存在。在中世紀的西方,有一系列與「臨終的藝術」(Ars Moriendi)相關的專門論述,它們以基督教的語彙,為臨終過程的心靈轉化描製了一張心靈地圖。對當時的西方文明來說,人們普遍相信,人不管是生是死,都在朝聖的路上。而臨終者由於置身生死交界,相較於其他活得好好的人來說,他們的存在狀態更能夠探入常人不得而見的奧祕;當時的人認為,臨終者是大步邁入靈性向度的朝聖者。

而在八世紀的東方,蓮花生大士則於《中陰聞教得度》(Bardo Thodol, The Tibetan Book of the Dead,或譯《西藏度亡經》)這部書裡,鉅細靡遺地描述並解釋了臨終的過程。這整部書的要義是,在死亡的分解消融過程裡,我們超越了個我以及凡夫心的愚昧。在這個死亡創造的間隙,我們得以窺見、體驗、並進入實相(Reality)的本性。從佛教心理學的觀點,臨終是本心在自性光明中顯露的時刻。本心(the fundamental nature of mind)就是我們的本來面目,有時候也稱為地光明(Ground Luminosity)、明光(Clear Light)或無量光芒(Immutable Radiance)。

這些觀點都蘊含著極為重要的智慧。在我們的文化──即將邁入第三個千禧年的美國文化──這些智慧幾乎喪失殆盡,一直到晚近才又漸漸復甦。目前,人們對於死亡和臨終的觀感,正在經歷著深刻的轉變。這得歸功於庫伯勒羅絲醫師(Elisabeth Kubler-Ross)和其他臨終關懷的先驅,他們的著作首開風氣,率先將臨終視為一個合法、有待開發的研究領域。接著,安寧療護運動、愛滋病盛行、以及在醫療科技的突飛猛進下頻頻出現的瀕死經驗,都有進一步推波助瀾的效果。西方靈性修持的復振雖然規模不大,但是它的深刻影響加上人類心識的漸趨成熟,也讓死亡和臨終的研究逐漸成為一個引人注目的研究領域。毫無疑問的,死亡已經逐漸被視為我們生命成長的最後階段。

在上述的死亡和臨終研究的脈絡下,我接著要提出的一些觀察和想法,是希望透過對臨終經驗的仔細考察,和在臨終陪伴中所得到的啟示,瞭解人類心靈轉化的潛能,進而闡述屬於我們自己的臨終智慧,畢竟,死亡和臨終,是每個人的生命必經之路。闡述我們自己的臨終智慧,對當代西方人來說是比較合適的作法,因為對於其他文化或時代的意象和概念,我們不是顯得畏縮不前,就是太過危言聳聽、誇大其詞。我想,用我們可以接受的精確語彙,觀察和描述平常人在臨終過程中的心靈轉變,現在似乎正是時候。

許多和我一樣從事臨終照顧的人都開始發現,人在死亡之前會出現心靈轉化,而且,這似乎是臨終過程必然會發生的現象。在本書中,我將深入探索臨終之際的心靈轉化,並以此來描述臨終經驗。

曾經有人說,死亡是反照生命的鏡子。注視著這面死亡和臨終的「鏡子」,我們不僅可以看清自己,也可以看清人心的內在潛能。面對死亡和臨終深不可測的本性,我們多一分透徹的認識(特別是可以揭示臨終的轉化和超越力量的知識),就多瞭解一分我們自身對死亡的恐懼,同時也減少了這份恐懼。有了這分透徹的認識,我們比較能夠欣然接受死亡是生命的一部分,也比較能夠接受老天的安排,把身體的生物性死亡,當作是生而為人的生命經驗中必然的事實。面對「人為什麼會死?」的大哉問,我們也可以從容不迫地回答:因為我們活著。誠如美國當代聖哲瑞姆•達斯(Ram Dass)所言,「死亡並不殘忍。」(Death is not an outrage)

深入瞭解臨終過程所涉及的身體和心靈面向,也讓我們更能夠引導自己和心愛的人,一起走過這段艱苦、但卻深刻的時光。當臨終者的意識和明光、或存有本源(the Ground of Being)融合為一時,如果我們有幸目睹並親密參與這個過程,那將會成為一個極為珍貴、難以言說,也難以忘懷的經驗。我們會感受到自己被超越個我的巨大力量所撕裂,但在同時,我們又從中感受到無限的慈悲與智慧。

藉著瞭解死亡,我們對人整個生命旅程的理解變得更加深刻,我們更能全然、自在地活,只因為敬畏活著這個事實。透徹認識臨終過程,本身就是一種轉化的力量,藉此,我們進入了不同的存在狀態。我們的生命變得更大、更完整,視野也隨之開闊,不再劃地自限,就這個意義上來說,我們的生命將變得更加真實。我們得以進入的存在層次,是讓我們的深層內在向著本然(what is)開放的層次:沒有太多的花俏把式,也沒有太多的大道理,不管是在活著的當兒,還是臨終的時刻,都可以拿得起、放得下,生命裡少了些輕佻浮誇、卻多了些喜樂,少了些痛苦、卻多了些感激。

且讓我從描述某些在臨終過程中觀察到的現象開始吧。這些現象足以讓人深深地體認到,死亡,絕對是一個有著深刻靈性意涵的重要時刻。

 
 
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