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Otaku Phenomenon: Investigation of Social Anxiety Disorder Inside
 
作者:林朝誠
書系:MentalHealth 006
定價:240 元
頁數:176 頁
出版日期:2014 年 03 月 14 日
ISBN:9789866112997
 
 
社交焦慮症者的生活世界

(一)飽受折磨的痛苦處境

「現今,社交恐懼症是美國第三大精神心理疾病,但是人們對它的了解卻是少之又少。」美國社交焦慮症協會(Social Anxiety Institute)創辦人湯瑪斯・理察博士﹙Thomas A Richard , Ph.D.﹚如是說。
湯瑪斯・理察原本是中學老師,卻深受社交焦慮症所苦,他翻遍了各種書籍,卻找不到答案,因為「社交畏懼症」這一個名詞直到1970年代末期才出現,並逐漸受到各界重視。在發病的過程中,他曾經沒有家、沒有工作、痛苦到想自殺……。他遭受社交焦慮症折磨超過二十年,終於康復,並取得精神科醫師執照。他成立了「社交畏懼症卅社交焦慮症協會」(SP/SAA),並主持社交焦慮研究所,透過網站(https ://socialanxietyinstitute.org)幫助全國各地的病友。

理察博士曾經發表一篇文章「社交焦慮症患者的生活世界」,「心靈園地」網站的駐站臨床心理師李意鈞將它翻譯出來,作為衛教之用。在這裡,我們引用部分內容,讓讀友們更了解社交焦慮症患者的痛苦處境。

*在大街上……
對一個社交恐懼症患者而言,要走上大街、進入人群是一件相當困難的事,他覺得別人好像都透過窗戶在看著他的一舉一動。更糟的是,如果偶遇到一位友人,必須很不自在的打聲招呼。他的招呼會同時讓自己和那位友人感到為難,因為他的聲音聽起來是如此微弱以及不確定,讓對方知道他是如此的害怕。

更糟的是,社交恐懼症患者並不希望任何一個人知道他內心的恐懼。他嚐試逃避每一個人的眼光注視,並且祈禱在回到家之前,不會或不必跟任何一個人說話。

*在超級市場……
患者很討厭在超市購物時,必須站在隊伍中等待結帳。每一個人似乎都在盯著她看,那種「被盯著看」的窘迫感是如此的真實,讓她很害怕。現在她必須和人打招呼。她試著擠出笑容,事後,她很確定自己出醜了!而且明顯感受到內心的焦慮上升到了最高點。



*打電話……
另一社交恐懼症患者坐在電話前面,感受到極端的痛苦。她不敢拿起話筒,因為她會覺得自己太打擾別人,而對自己感到相當心煩。同時她很害怕被別人拒絕。她更害怕跟認識的人通電話,深怕打擾到對方,或是對方根本不想跟她說話。

最糟糕的是,社交恐懼症患者通常在打電話之前,就已經有被拒絕的感覺!如果真的鼓起勇氣打了電話,事後她會不斷回想︰自己剛剛說了什麼?別人是如何回應的?然後她會認定自己剛剛的表現是「失敗的或愚蠢的」,和她過去所做的任何事一樣。只要想到那通電話,她就會覺得窘迫不安。



*會議中……
「每當我必須跟權威人士說話,全身就好像被凍僵一樣。」……

一位社交恐懼症患者表示,他非常厭惡上班,因為每星期都有一次固定的會議,他必須跟每一個人報告工作計劃與進度。光是想到這些就足以讓他焦慮,甚至前一天就無法好好入睡。會議好不容易結束了,他才能卸下一身的緊張與焦慮。但是會議中的經驗卻仍歷歷在目,他確信自己的發言及討論相當愚蠢,而且每一位成員都看見他的愚蠢與害怕。

下週老闆將會加入會議。雖然距離會議尚有七天之久,他的胃已經開始翻攪。他在老闆面前說話總是結巴、吞吞吐吐、臉漲紅,而且會緊張到忘記自己要講的內容,在場的每一個人都會親眼目睹他的窘狀。焦慮每天纏繞著他,他不斷的回想、再回想,擔心、再擔心,這場災難不斷的在心中擴散……

*上課第一天……
一位患有社交恐懼症的大學生拒絕參加開學第一天的課程,因為教授將帶他們認識環境,並且要每個人上台自我介紹。光是想到坐在教室裡,等待著向一群陌生的同學介紹自己,就開始覺得窘迫。這樣的焦慮實在壓力太大了,所以他選擇了逃避。

*孤獨、受困的感覺……
「我是世界上唯一有這種令人毛骨悚然症狀的人。……」另一位試圖參加社交聚會的年輕患者,非常非常孤單,因為他實在太害怕跟陌生人互動,人多又擁擠的場合只會讓他覺得更糟。認識新朋友的想法讓他非常害怕--他不知該說些什麼!尤其當別人盯著他看的時候,他簡直渾身不自在,不知道自己會不會被拒絕。

「我總是覺得自己像一個被拋棄的人。」就算某些人表面看起來很和善,但是他們終將發現他臉上有著僵硬的表情和勉強的笑容。他幾乎所有時間都待在家中,一個人看電視打發時間,也唯有一個人在家時,才會感到放鬆。相信嗎?他已經有十二年不曾去過任何一個地方……

*工作面試時……
對於一個社交恐懼症的患者而言,參加工作面試簡直就像一次慘絕人寰的酷刑,因為他們知道,過度緊張只會失去被錄取的機會。他們也知道在焦慮緊張的情境下,一定會說錯話!這對他們來說是極大的挫折,因為明明知道自己可以勝任那份工作,卻偏偏因為緊張與焦慮,而無法通過面試!

(二)不合理的思考與害怕
理察博士指出,雖然上述的社交焦慮患者有相同的困難,但是每個人多多少少都有一些不太一樣的症狀。比如有些人無法在公共場合書寫,因為擔心別人正在看他,因此手部顫抖不停;有的人無法保住工作;更嚴重的人甚至無法在他人面前吃或是喝東西。

他們共通常見的生理症狀是︰臉紅、冒汗、說不出話、感覺好像全身被凍僵一樣。另一項共有的症狀是不合理的思考與害怕。他們清楚知道別人不會一直盯著他們看、不會無聊到不斷批判他們。他們也清楚了解別人不會無故羞辱或是使他們難堪。儘管如此地明白,但他們仍然無法控制地、持續地感到恐懼、焦慮與和害怕。

因此,只要有人在旁邊,他們就無法真正放鬆,也無法享受社交生活。他們總覺得人們在注意、打量,或是以某種方式在批評著他們。這是社交恐懼症患者的夢靨,所以他們選擇逃避人群,因為逃避焦慮比面對焦慮來得容易,也輕鬆許多。

社交恐懼症是美國排名第三的精神健康問題,但是,它也是最容易被誤診的疾病。理察博士指出,因為一般社會大眾甚至部分醫療機構對它不夠了解,許多病友常會被誤診為精神分裂症、躁鬱症、憂鬱症、恐慌症或是人格疾患,而給予錯誤的治療,或錯失治療時機。

更糟糕的是,多半患者並不清楚自己為何會有這些反應,也很少在媒體上看到相關討論,以致於他們往往誤以為自己是世界上唯一擁有這種恐怖症狀的人。因為這種想法,所以他們必須為自己保守秘密,因而陷入更孤獨無助的處境之中。

(三)東方文化認為木訥寡言是美德,易忽略病症

跟西方社會比較起來,亞洲人普遍比較內向害羞,社交焦慮症的問題更容易受到忽略。

在台灣,小孩子放假整天窩在家裡不出門,不喜歡講話很安靜,不但沒有什麼大不了,甚至會被父母和親友讚美很乖巧。成年後如果木訥寡言,也常被視為忠厚老實,是一項美德。一般大眾對宅男宅女的印象,往往停留在「沉迷網路」、「懶得出門」而已,並不知道其中可能隱含著社交焦慮症的族群。

社交焦慮症患者很少主動尋求協助,因為要出門去醫院、要排隊、掛號、跟醫師會談,整個過程都是一連串的社交情境,會嚴重引發他們的焦慮和恐懼。由於求診案例較少,因此相關的研究也不多,常被大眾忽略,往往低估其嚴重性。

我們的鄰居日本,已經開始注意到社交焦慮症的危害。2013年2月4日的《日本華人網》上,就有一則這樣的新聞報導:

【日本社交焦慮症患者超300萬 四成辭職或病休】

日本最新研究報告稱,日本目前的社交焦慮症患者達三百萬人以上,以年富力強者居多。

日本放送協會(NHK)電視台報導,以治療「社交焦慮症」為討論課題的「日本焦慮障礙學會」在札幌市召開。該學會報告了日本「社交焦慮症」患者的嚴峻情況,稱年輕力強的社交焦慮患者「在人面前不能說話」、「不擅長參加聚會」等與人交流時表現出強烈的焦慮感和恐懼感,已對生活造成了障礙。該學會報告顯示,日本國內這樣的患者有三百萬人以上。

在會議上,千葉大學研究生院研究人員指出:「對患者進行調查時,表現出症狀的患者平均年齡在十八歲左右。實際接受治療的患者平均年齡超過三十歲。這很可能是因為人們誤以為社交時的焦慮與恐懼是性格問題,而不是疾病,所以延遲了治療。」

據參加該學會的研究者透露,目前年輕力強的患者比較多,且有四成以上辭掉工作或請假休息。
該學會相關研究者還針對「社交焦慮症」治療藥物做了報告,亦列舉了「通過諮詢」和「改變患者行動方式」等有效治療方法。

擔任該學會報告團團長的千葉大學研究生院教授清水榮司說:「現在,配合患者情況已經有各種各樣的治療方法。如果感覺到與人交流不暢,或者感覺有些異常,請儘早諮詢治療。」

 
 
 
 

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