心靈工坊 2018/12/06~2019/1/17 喬色分【斷捨離計畫】
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《當我老去:迎接平靜覺醒的晚年》

The Grace in Aging: Awaken As You Grow Older
 
作者:凱思林.辛
譯者:傅馨芳
書系:Holistic 101
定價:460 元
頁數:368 頁
出版日期:2015 年 12 月 04 日
ISBN:9789863570486
 
特別推薦:王浴、林綺雲、陳榮基、陳德中、彭榮邦、雷叔雲、趙可式、賴其萬、羅耀明
 
【序2】老年的邀請:迎向生命的內在風景
書序作者:彭榮邦(慈濟大學人類發展與心理學系助理教授)

  從什麼時候,我們開始意識到自己「老」了?

  仔細想想,當我們開始認真計較歲數該怎麼算(要算虛歲還是實歲?),開始介意朋友小孩對自己的稱謂(要叫『叔叔』不是叫『伯伯』),開始放棄拔白頭髮、躲在浴室鏡前染髮時(刻意挑個新潮髮色),或許「老」這件事情,已經悄悄在我們的意識邊緣盤旋。

  在這個過度崇拜青春、甚至用青春來包裝商品的時代,意識到自己「老」了,實在不是什麼愉快的事情。「青春」意味著挑戰、歡樂、活力、希望,這樣的意象無所不在,只要打開眼睛,它們總是在目光可及之處張揚,誇耀著青春的美好。在這個脈絡下,「老」就顯得不光彩了,相對於「青春」,它往往意味著僵固、遲滯、沉悶、絕望,換句話說,也就是意味著「青春的不再」。在主流的意識形態中,「老」往往是以「青春」的反面,進入我們的視野和想像。

  或許因為如此,我們對於「老」這件事,總有種抗拒的心情。抗拒,所以渴望留住青春,不管是以什麼方式。我發現,即使是最激勵人心的老年故事,「青春」也在隱隱作祟,以一種隱而未顯的方式,左右著我們對老年生活的認識。

  二ま一二年,記述十七位長者騎重型機車環島旅行故事的紀錄片《不老騎士──歐兜邁環台日記》吸引了許多人進場觀影,不僅引發了媒體關注與討論,也創下當時紀錄片在台灣上映的賣座記錄。老年人的故事,從來就不是票房保證,但是《不老騎士》為什麼打動了那麼多人的心?從當時留下來的宣傳和訪談記錄裡,我發現,這場老年重機環島之旅,被認定為一趟幾乎不可能完成的「夢想之旅」──一個「平均年齡八十一歲的老人,圓十八歲騎士夢」的不可能任務。或許正是這個夢想的難度,以及影片中老人們的努力,感動了所有在戲院裡見證這趟圓夢之旅的觀眾。然而,在這個故事背後,我們難道沒有發現「青春」在隱隱作祟?他們在遲幕之年的奮力一搏,難道沒有對再次青春的渴望,以及某種對老年的抗拒?這部記錄片的片名也許隱含著部分的答案:認「老」不是件容易的事,「不老」或許才是所有人的暗中期盼。

  今年九月《商業周刊》所做的專題〈史上最敢花錢的世代〉,則反映出對「老」的另一種想像。《商周》的撰稿群針對台灣五十歲到六十四歲的戰後嬰兒潮世代進行研究,他們發現,這個世代是台灣史上「最具購買力、也最挑剔」的一群人。他們甚至大辣辣地宣稱,誰能抓住這群人的心,就能「抓住商機,大賺熟齡財」。從年齡上來看,這群被《商周》稱為「黃金世代」的人,正是台灣社會裡開始進入「初老」階段的一群人。相較於上一輩,目前的銀髮族,這群人熟悉資本主義社會的運作邏輯,不僅能賺錢、敢花錢、超愛玩、重時尚,而且「不服老」,有足夠能力以消費來「贖回青春年華,找回年輕的感覺、感動」。我訝異於《商業周刊》對熟齡商機的敏銳嗅覺,卻也對以「消費力」來界定這個初老族群而感到惶惶不安。

  不管是以高含金量的「消費力」來抗老,或是以奮力一搏的「圓夢」來再次經歷青春,我很難想像這是台灣,一個正在快速邁向老齡化的社會,在面對年老時的僅有姿態。面對「老」這件事,我不禁要問,難道沒有一種順隨歲月的可能性嗎?

  《當我老去:迎接平靜覺醒的晚年》的適時出版,因此有了特別的意義。

  作者凱思林•辛在本書引言裡就開宗明義指出,抗拒老化和死亡,是對生命本然面向的否認,它把老年經驗局限在一個相當狹小的範圍,讓我們在困惑不安中老化,在絕望中走向死亡。因此,如果要坦然面對老年,就必須對我們的「活著」有一個全然不同的理解。對多數人來說,「活著」是一趟投入外在世界的旅程,我們在裡頭汲汲營營,以擁有事物、建立關係、鞏固身份地位來建立自我的存在感。如果這就是活著的全部,我們自然得抗拒老化,必然要畏懼死亡,因為它們對我們辛苦建立的這一切,構成了根本的威脅。然而,對凱思林來說,這個被多數人接受的人生故事,只說了一半的真理。我們的「活著」本身,其實是一個「生而復歸」的旅程,我們從奧祕而生,而後復歸於奧祕。或許「投入外在世界」是人生上半場的焦點,但是在我們人生的下半場,關鍵卻是「轉而內向」,重新尋找、感受我們和奧祕之間的連結,才能如凱思林所言,在「外在的風景隨著老化而關閉時」,打開生命「那超乎想像的寧靜、喜樂、美麗的內在風景」。她認為,只有從內在體證到與奧祕之間的連結,我們剩下的人生旅程,才能找到真正的庇護所,才能在身體的衰敗和不斷的失落經驗中,擁有渴望的安詳和平靜。

  或許有些讀者,特別是長期受科學實證思維洗禮的讀者,會認為凱思林的觀點太具宗教性。但我們不要忘了,「宗教」和「科學」的分立是最近一兩百年的事,而科學實證思維擅長處理的,是對外在世界的研究,而非內在經驗的探究。一直到最近,腦神經科學和臨床心理學才開始慢慢找到研究內在修行的方法(例如近來十分流行的正念研究),而強調證量的靈修傳統,早就以各種修行法門,從內在「實證」了生命的奧祕超過千年。因此,《當我老去》不僅僅是一本供人閱讀的書,也是一個覺醒的邀請,一個讓我們在步入老年之際,體證內在神性的邀請。「老」不足為懼,或許我們真正該害怕的,是迷失在人生大夢,忘了老年其實可以是覺醒的契機。

 
 
 
 

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