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  書序:
  譯者後語──禾斯湖之旅
   
  書摘:
  我買了一座教堂
  藏在草倉裡的夢
   
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《我買了一座教堂》
This Blessed House

作者: 黛薇拉.高爾Da
譯者:
許碧惠
書系:Caring 024
定價:280元
頁數:256 頁
出版日期:2004 年 06 月 25 日
ISBN:9867574176

特別推薦:鄧志浩、畢恆達、龍君兒、韓良露
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譯者後語──禾斯湖之旅
書序作者:許碧惠

我並非在偶然的機會裡和作者認識的,而是專程打電話找到她的。我住在紐西蘭,一個很小的國家,人口只有台灣的七分之一,差不多一半的人口都認識另一半的人口,所以要找一個人不會太難。
雖然我住的地方都是以風景美麗聞名──除了台灣以外,我住在夏威夷多年──但是一輩子都住在城市裡的街道邊,不容易看到一大片的天空和延綿不斷的地平線。所以去年我決定到山上去蓋一棟房子。因為紐西蘭的天空很美,大片白雲抹在藍天上更美。我挑了一塊地方,白天除了天空和地平線以外,我還可以看到綠色的牧場,白色的綿羊,積雪的南阿爾卑斯山脈,和遠處飛機的升降起落,晚上則可以看到城裡萬家燈火,像黑絲絨上的鑽石閃爍。
知道我想在山上蓋房子以後,有個朋友給我看一本書。我隨意地翻了幾頁,越看越有興趣,於是我就打電話給我的朋友。「你上次給我一本書…………」 我說。
「但是對不起,基督城的大教堂不賣。」 他說。
「我不是要買教堂。」 雖然我一向很喜歡紐西蘭的天主教教堂。厚實的石頭牆壁,給我一種安全感。「我是想把這本書翻譯成中文,你能不能幫我找到作者?」
他是屬於紐西蘭其中一半人口的一員,所以當然找得到另一半的人口。兩天以後,他把作者的電話給我。我打電話給黛薇拉,告訴她我想把她的書譯成中文,因為我相信很多人會對她的故事感興趣。
「到我家來玩吧!你會喜歡的。」 她說。
她住的地方離我住的城市大概有五、六百公里遠,但是紐西蘭人開長途車是家常便飯,有的人一輩子坐在車上的時間比住在家裡的時間長。當年的黛薇拉就是一個例子,她開著掛有旅行用廂型車到處作畫,晚上就睡在車廂內。
和黛薇拉通過電話不久,我的家人──包括我的母親、兩個妹妹和姪兒──分別從台灣和美國來看我。警告過黛薇拉以後,我就浩浩蕩蕩帶著上至八十高齡的老母,下至三歲的姪兒,中間一堆不老不小的歐巴桑,到她家去拜訪。黛薇拉很熱誠地歡迎我們,親自下廚煮了一頓熱騰騰的紐西蘭晚餐請我們吃。我是無所謂,我八十高齡的老母卻吃得痛苦不堪,但是我們都帶著笑臉,猛說好吃,黛薇拉也很得意。到了半夜,黛薇拉上床以後,我們幾個孝順的女兒偷偷溜下樓,到廚房煮帶來的速食麵給我母親吃。把她餵飽,送她回房以後,我們再一個一個溜上樓,留下最小的妹妹收拾善後。後來我妹妹說:「“幸虧你們都溜得快,我剛要關燈,黛薇拉就下來喝水。」 還好沒有被逮到,否則在她的下一本書裡,我們都會在裡面!
黛薇拉蓋的房子很美麗,一棟典雅的英式鄉村房子座落在湖邊的山坡上。門前也是英國古式的花園,玫瑰、薰衣草、牡丹、水仙、鬱金香、蜀葵、水鳶、山杜鵑、繡球花、風信子、勿忘我、藍鈴、白菊花、鐵線蓮等等到處攀爬。沿著山坡是長長的車道,車道兩旁是大片的草地,中間夾雜各種樹,包括櫻樹、楓樹、白楊等,房子前面有一個靈門(古時候,教堂前面通常有一個靈門),靈門上爬滿了玫瑰花。穿過靈門,走上幾步臺階,就到了她家門口,這是當年她用那兩座教堂和他們母子十年來從當地收集來的石頭,蓋成的房子(她和她兒子總共收集了兩百七十幾車次的石頭)。走進大門,一樓有一間臥室、廚房和上課用及展示作品的畫室,二樓有兩間臥室和一間浴室。教堂內聖臺前的欄杆立在二樓樓梯盡頭,寶綠色大理石變成廚房和畫室的地板,歌德式的卡栗木門給房子一種神祕的感覺。因為這個房子太特殊了,紐西蘭各地的報紙報導過很多次,也好幾次上過不同的雜誌。
因為大部分的建築工作是她和她兒子,以及一些朋友幫忙做的,所以前前後後花了十年的時間才完成。完成之後(甚至沒有完成之前),黛薇拉一直住在那裡,住了十幾年。我去拜訪她的一週前,她才搬到旁邊另一棟大一點的房子去,然後把原來的房子開放給一般訪客參觀,我到訪的時候,看到一對美國人,後來又來了幾個日本人。
在這十幾年中,黛薇拉除了作畫、教畫、寫作、辦畫展、出畫冊之外,她又在旁邊蓋了一座小巧的教堂,從教堂聖壇後面的大玻璃窗望出去,湖光山色,像一幅美麗的畫,被框在玻璃窗裡。每年很多人到那裡結婚,有的是當地的紐西蘭人,更多的人則來自不同的國家。我後來又去了她家幾次,有一次剛好有一對英國夫妻在那兒結婚,當天下午還有一對丹麥新人在彩排。婚禮之後,新人通常就在花園裡拍照,這是我心中最美麗的地方。
教堂旁邊是一棟小巧的蜜月小屋,結完婚以後,你可以在那裡住幾天再走。再旁邊是他兒子的家,他家蓋得就像電影「魔戒」裡的房子,十分有趣。然後再過去就是黛薇拉的新家。這些房子的前面是草地、水池、花園和葡萄園,一路延伸到湖邊。水池裡有一戶白鵝人家,每次黛薇拉走過,他們就一整排跟在後面。「這隻叫傑夫, 那隻叫安妮。」黛薇拉認得他們──雖然我看起來每一隻長的都一樣,只是大小不同而已。旁邊是葡萄園,一排一排整齊的葡萄樹是黛薇拉種來釀酒用的(結婚宴客要喝酒不是嗎? 酒就是葡萄園裡的葡萄釀出來的。)目前總共佔地二十幾公頃。站在她家窗前,俯瞰禾斯湖和湖後的山脈,視野非常寬闊。如果是在冬天,「用個望遠鏡,你就可以看到誰在滑雪」, 戴薇拉說。因為湖後的山坡冬天就是滑雪場。
她家最外面的入口處有一面古牆,牆上爬滿白玫瑰。這面古牆是一個古老旅社的遺跡。這個旅社是一百多年前淘金時代蓋的,很多在箭鎮淘金的人會把金子拿到這裡來,量金子的純度和重量。當時在箭鎮也有很多中國來的淘金者。找到金子,他們就走路到這裡來量金子,順便買一些東西回去。如今這個旅社已經完全不見了,只剩下這一小面古牆豎立在她的院子裡,顯得古色古香。
今天在箭鎮還留下許多當年中國來的淘金者的住屋,從矮小黑暗的泥土屋,你可以想像當時他們生活的困苦。那個地方冬天氣溫很低,住在那種屋子裡更是天寒地凍。黛薇拉告訴我,她小時候常常看到中國淘金者的墓碑。「許多中國淘金者死的時候,都不到三十歲。」黛薇拉說:「我想房子的簡陋和生活的困苦是主要原因。」
如果你讀完這本書,到紐西蘭來走一趟吧!看完皇后鎮的湖光山色,開車到禾斯湖邊黛薇拉的家只要七、八分鐘,她會很歡迎你的。她原來蓋的房子和畫廊開放給一搬民眾參觀,你可以捐獻一兩塊錢,放在入口的小箱子裡。如果你們是整團巴士的旅客,最好事先跟她連絡一下,她會特地留下來招待你們,帶你們看她花了幾十年建立的家園和教堂。她是一個很好客的人。 如果你想在她的教堂結婚,寫個電子郵件給她吧!她的電子信箱是: wayne@stoneridge.co.nz.
從這裡到箭鎮只有五、六分鐘的車程,從皇后鎮到黛薇拉的家,再到箭鎮,短短十幾分鐘的距離內有三個美麗的景點,再加上你已經知道了她的故事,這將會是一段令你難忘的旅程。

寫於
二○○四年四月四日
紐西蘭,基督城



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